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Zen y artes marciales

Ha habido varios libros populares sobre el budismo zen y las artes marciales, incluidos el clásico Zen de Eugen Herrigel y el arte del tiro con arco (1948) y el Zen en las artes marciales de Joe Hyams (1979). Y no ha habido un final de películas con monjes budistas Shaolin "kung fu", aunque no todos pueden reconocer la conexión Zen-Shaolin. ¿Cuál es la conexión entre el budismo zen y las artes marciales?

Esta no es una pregunta fácil de responder. No se puede negar que hay alguna conexión, particularmente con respecto a los orígenes del Zen en China. El Zen surgió como una escuela distintiva en el siglo VI, y su lugar de nacimiento fue el Monasterio Shaolin, ubicado en la provincia china de Henan. Y no hay duda de que los monjes Chan (chinos para "zen") de Shaolin practicaban artes marciales. De hecho, todavía lo hacen, aunque algunos se quejan de que el monasterio de Shaolin ahora es más una atracción turística que un monasterio, y los monjes son más artistas que monjes.

Shaolin Kung Fu

En la leyenda de Shaolin, el kung fu fue enseñado por el fundador de Zen, Bodhidharma, y ​​Shaolin es el lugar de nacimiento de todas las artes marciales. Probablemente esto sea muy divertido. Es probable que los orígenes del kung fu sean más antiguos que el zen, y no hay razón para pensar que Bodhidharma supiera la postura de un caballo.

Aun así, la conexión histórica entre Shaolin y las artes marciales es profunda y no se puede negar. En 618, los monjes Shaolin ayudaron a defender la dinastía Tang en la batalla, por ejemplo. En el siglo XVI, los monjes lucharon contra ejércitos de bandidos y defendieron las costas de Japón de los piratas japoneses.

Aunque los monjes Shaolin no inventaron el kung fu, son legítimamente conocidos por un estilo particular de kung fu.

A pesar de la tradición del kung fu en Shaolin, como Chan se extendió por China, no necesariamente se llevó el kung fu. Los registros de muchos monasterios muestran pocos o ningún rastro de práctica de artes marciales, aunque aparece aquí y allá. Un arte marcial coreano llamado sunmundo está asociado con el Zen coreano o el budismo de Seon, por ejemplo.

Zen y artes marciales japonesas

El zen llegó a Japón a fines del siglo XII. Los primeros maestros zen japoneses, incluido Eihei Dogen, no tenían ningún interés aparente en las artes marciales. Pero no pasó mucho tiempo antes de que los samuráis comenzaran a patrocinar la escuela zen de Rinzai. Los guerreros encontraron útil la meditación Zen para mejorar el enfoque mental, una ayuda en las artes marciales y en el campo de batalla. Sin embargo, muchos libros y películas han idealizado e impulsado la conexión Zen-samurai en proporción a lo que realmente era.

El zen japonés está particularmente asociado con el tiro con arco y la esgrima. Pero el historiador Heinrich Dumoulin ( Budismo zen: Una historia ; Vol. 2, Japón) escribió que la asociación entre estas artes marciales y el zen es poco precisa. Al igual que los maestros samurai, espada y tiro con arco encontraron la disciplina Zen útil en su arte, pero estaban tan influenciados por el confucianismo, dijo Dumoulin. Estas artes marciales se han practicado más ampliamente fuera del Zen que dentro de él, continuó.

Sí, ha habido muchos maestros japoneses de artes marciales que también practicaron Zen y combinaron artes marciales con Zen. Pero el tiro con arco japonés (kyujutsu o kyudo ) probablemente tiene raíces históricas más profundas en el sintoísmo que en el zen. La conexión entre el zen y el arte de las espadas, kenjutsu o kendo, es aún más tenue.

Esto no significa que esos libros de artes marciales zen estuvieran llenos de humo. Las artes marciales y la práctica zen armonizan bien, y muchos maestros de ambas las han combinado con éxito.

Una nota al pie sobre los monjes guerreros japoneses (Sohei)

Comenzando durante el período Heian (794-1185 CE) y hasta el comienzo del shogunato Tokugawa en 1603, era común que los monasterios mantuvieran sohei, o monjes guerreros, para defender sus propiedades y, a veces, sus intereses políticos. Pero estos guerreros no eran monjes, estrictamente hablando. No hicieron votos para mantener los Preceptos, lo que por supuesto incluiría un voto de no matar. Realmente eran más como guardias armados o ejércitos privados.

El sohei jugó un papel destacado en la historia de las artes marciales japonesas, y en la historia feudal japonesa en general. Pero sohei era una práctica de larga data antes de que el Zen llegara oficialmente a Japón en 1191, y se los podía encontrar vigilando monasterios de varias escuelas japonesas, no solo Zen.

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