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¿Qué es la festividad judía de Purim?

Una de las festividades judías más festivas y populares, Purim celebra la liberación de los judíos de la muerte inminente a manos de sus enemigos en la antigua Persia, como se cuenta en el libro bíblico de Ester.

¿Cuándo se celebra?

Purim se celebra el día 14 del mes hebreo de Adar, que generalmente ocurre en febrero o marzo. El calendario judío sigue un ciclo de 19 años. Hay siete años bisiestos en cada ciclo. El año bisiesto contiene un mes adicional: Adar I y Adar II. Purim se celebra en Adar II y Purim Katan (pequeño Purim) se celebra en Adar I.

Purim es una fiesta tan popular que los antiguos rabinos declararon que solo continuaría celebrándose después de la llegada del Mesías (Midrash Mishlei 9). Todos los demás días festivos no se celebrarán en los días mesiánicos.

Purim se llama así porque el villano de la historia, Amán, lanzó "purim" (que son muchos, como en una lotería) para destruir a los judíos, pero falló.

Leyendo la Meguilá

La costumbre más importante de Purim es leer la historia de Purim del pergamino de Esther, también llamada Meguilá. Los judíos generalmente asisten a la sinagoga para esta lectura especial. Cada vez que se menciona el nombre del villano Amán, las personas abuchean, aúllan, ululan y sacuden a los hacedores de ruido (groggers) para expresar su disgusto por él. Escuchar la lectura de Meguilá es un mandamiento que se aplica tanto a las mujeres como a los hombres.

Disfraces y Carnavales

A diferencia de las ocasiones de sinagogas más serias, tanto niños como adultos a menudo asisten a la lectura de Meguilá con disfraces. Tradicionalmente, las personas se vestían como personajes de la historia de Purim, por ejemplo, como Esther o Mordechai. Ahora, la gente disfruta disfrazarse de todo tipo de personajes diferentes: Harry Potter, Batman, magos, lo que sea. Es algo que recuerda a cómo sería una versión judía de Halloween. La tradición de vestirse se basa en cómo Esther ocultó su identidad judía al comienzo de la historia de Purim.

Al concluir la lectura de Meguilá, muchas sinagogas presentarán obras de teatro, llamadas shpiels, que recrean la historia de Purim y se burlan del villano. La mayoría de las sinagogas también albergan carnavales de Purim.

Aduanas de alimentos y bebidas

Como con la mayoría de las fiestas judías, la comida juega un papel importante. Por ejemplo, se ordena a las personas que envíen mishloach manot a otros judíos. Mishloach manot son cestas llenas de comida y bebida. De acuerdo con la ley judía, cada mishloach manot debe contener al menos dos tipos diferentes de alimentos que estén listos para comer. La mayoría de las sinagogas coordinarán el envío de mishloach manot, pero si quieres hacer y enviar estas canastas por tu cuenta, puedes hacerlo.

En Purim, también se supone que los judíos disfrutan de una comida festiva, llamada Purim se'udah (comida), como parte de la celebración navideña. A menudo, las personas servirán galletas especiales de Purim, llamadas hamantaschen, que significa "bolsillos de Amán", durante el curso de postres.

Uno de los mandamientos más interesantes relacionados con Purim tiene que ver con la bebida. Según la ley judía, se supone que los adultos en edad de beber se emborrachan tanto que no pueden distinguir la diferencia entre Mordechai, un héroe en la historia de Purim, y el villano Hamán. No todos participan en esta costumbre; los alcohólicos en recuperación y las personas con problemas de salud están exentos por completo. Esta tradición de beber proviene de la naturaleza alegre de Purim. Y, como con cualquier día festivo, si elige beber, beba responsablemente y haga los arreglos apropiados para el transporte después de celebrar.

Trabajo de caridad

Además de enviar mishloach manot, se ordena a los judíos que sean especialmente caritativos durante Purim. Durante este tiempo, los judíos a menudo harán donaciones monetarias a organizaciones benéficas o darán dinero a los necesitados.

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