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La vida de Ananda, discípulo y asistente de Buda

De todos los discípulos principales, Ananda pudo haber tenido la relación más cercana con el Buda histórico. Particularmente en los últimos años del Buda, Ananda fue su acompañante y compañero más cercano. Ananda también es recordado como el discípulo que recitó los sermones del Buda de memoria en el Primer Consejo Budista, después de que el Buda había muerto.

¿Qué sabemos sobre Ananda? Es ampliamente aceptado que Buda y Ananda fueron primos hermanos. El padre de Ananda era hermano del rey Suddhodana, dicen muchas fuentes. Se cree que cuando el Buda regresó a su hogar en Kapilavastu por primera vez después de su iluminación, el primo Ananda lo escuchó hablar y se convirtió en su discípulo.

Más allá de eso, hay varias historias en conflicto. Según algunas tradiciones, el futuro Buda y su discípulo Ananda nacieron el mismo día y tenían exactamente la misma edad. Otras tradiciones dicen que Ananda todavía era un niño, tal vez de siete años, cuando ingresó a la Sangha, lo que lo habría hecho al menos treinta años más joven que el Buda. Ananda sobrevivió al Buda y a la mayoría de los otros discípulos principales, lo que sugiere que la última versión de la historia es más probable.

Se decía que Ananda era un hombre modesto y tranquilo que estaba completamente dedicado al Buda. También se decía que tenía un recuerdo prodigioso; Podía recitar cada sermón del Buda palabra por palabra después de escucharlo solo una vez. A Ananda se le atribuye haber persuadido al Buda para que ordenara mujeres a la Sangha, según una famosa historia. Sin embargo, fue más lento que otros discípulos para darse cuenta de la iluminación y lo hizo solo después de que el Buda había muerto.

El asistente del buda

Cuando el Buda tenía 55 años, le dijo a la sangha que necesitaba un nuevo asistente. El trabajo del asistente era una combinación de sirviente, secretario y confidente. Se ocupó de las "tareas" como lavar y arreglar las túnicas para que el Buda pudiera concentrarse en la enseñanza. También transmitía mensajes y, a veces, actuaba como guardián de la puerta, para que el Buda no fuera acosado por demasiados visitantes a la vez.

Muchos monjes hablaron y se nominaron para el trabajo. Característicamente, Ananda permaneció callada. Sin embargo, cuando el Buda le pidió a su primo que aceptara el trabajo, Ananda aceptó solo con condiciones. Pidió que el Buda nunca le diera comida, túnicas o acomodaciones especiales para que el puesto no llegara con ganancias materiales.

Ananda también solicitó el privilegio de discutir sus dudas con el Buda cada vez que las tenía. Y le pidió al Buda que le repitiera cualquier sermón que pudiera tener que perder mientras realizaba sus deberes. El Buda estuvo de acuerdo con estas condiciones, y Ananda sirvió como asistente durante los 25 años restantes de la vida del Buda.

La ordenación de pajapati

La historia de la ordenación de las primeras monjas budistas es una de las secciones más controvertidas del Canon Pali. En esta historia, Ananda le suplica a un Buda reacio que ordene a su madrastra y tía, Pajapati, y a las mujeres que habían caminado con ella para convertirse en discípulos del Buda.

El Buda finalmente acordó que las mujeres pueden iluminarse tanto como los hombres, y podrían ser ordenadas. Pero también predijo que la inclusión de las mujeres sería la ruina de la sangha.

Algunos eruditos modernos han argumentado que si Ananda realmente fuera más de treinta años más joven que el Buda, todavía habría sido un niño cuando Pajapati se acercó al Buda para la ordenación. Esto sugiere que la historia fue agregada, o al menos reescrita, mucho tiempo después, por alguien que no aprobaba a las monjas. Aún así, a Ananda se le atribuye la defensa del derecho de las mujeres a ser ordenadas.

Parinirvana

Uno de los textos más conmovedores del Pali Sutta-pitaka es el Maha-parinibbana Sutta, que describe los últimos días, la muerte y el parinirvana del Buda. Una y otra vez, en este sutta vemos al Buda dirigiéndose a Ananda, probándolo, dándole sus últimas enseñanzas y consuelo. Y mientras los monjes se reunían a su alrededor para presenciar su paso al Nirvana, el Buda habló en alabanza a Ananda "Bhikkhus [monjes], los Bienaventurados, Arahants, Totalmente Iluminados de los tiempos pasados ​​también tenían excelentes y devotos asistentes bhikkhus [monjes ], como el que tengo en Ananda ".

La iluminación y el primer consejo budista

Después de que el Buda falleció, 500 monjes iluminados se reunieron para discutir cómo se podrían preservar las enseñanzas de su maestro. Ninguno de los sermones del Buda había sido escrito. Se respetó el recuerdo de Ananda de los sermones, pero aún no se había dado cuenta de la iluminación. ¿Se le permitiría asistir?

La muerte del Buda había relevado a Ananda de muchos deberes, y ahora se dedicó a la meditación. La noche antes de que comenzara el Consejo, Ananda se dio cuenta de la iluminación. Asistió al Concilio y fue llamado a recitar los sermones del Buda.

Durante los siguientes meses recitó, y la asamblea acordó memorizar los sermones también y preservar las enseñanzas a través de la recitación oral. Ananda llegó a llamarse "El Guardián de la Tienda del Dharma".

Se dice que Ananda vivió más de 100 años. En el siglo V d. C., un peregrino chino informó haber encontrado una estupa con los restos de Ananda, atendida amorosamente por una monja. Su vida sigue siendo un modelo del camino de la devoción y el servicio.

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