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La historia de la reina Ester y la festividad judía de Purim

Una de las heroínas más conocidas en la Biblia judía es la reina Ester, quien se convirtió en la consorte del rey de Persia y, por lo tanto, tenía los medios para salvar a su pueblo de la matanza. La festividad judía de Purim, que generalmente se celebra en marzo, cuenta la historia de Esther.

La reina Ester era una 'Cenicienta' judía

En muchos sentidos, la historia de Ester, conocida como el Libro de Ester en el Antiguo Testamento cristiano y la Meguilá (Rollo) de Ester en la Biblia judía, se lee como un cuento de Cenicienta.

La historia comienza con el gobernante persa Asuero, una figura a menudo asociada con el monarca persa conocido por su nombre griego, Jerjes. El rey estaba tan orgulloso de su bella reina, Vashti, que le ordenó que se presentara ante los príncipes del país en una fiesta. Dado que aparecer como revelado era el equivalente social de estar físicamente desnudo, Vashti se negó. El rey se enfureció, y sus consejeros lo instaron a hacer un ejemplo de Vashti para que otras esposas no se desobedecieran como la reina.

Así, la pobre Vashti fue ejecutada por defender su modestia. Luego Asuero ordenó que las vírgenes de la tierra fueran llevadas a la corte, para que se sometieran a un año de preparación en el harén (¡hablen de cambios de imagen extremos!). Cada mujer fue llevada ante el rey para su examen y regresó al harén para esperar su segunda convocatoria. De este conjunto de bellezas, el rey eligió a Esther para ser su próxima reina.

Esther escondió su herencia judía

Lo que Asuero no sabía era que su próxima reina era en realidad una linda niña judía llamada Hadassah ("mirto" en hebreo), que había sido criada por su tío (o posiblemente primo), Mardoqueo. El tutor de Hadassah le aconsejó que ocultara su herencia judía a su marido real.

Esto resultó bastante fácil ya que, tras su selección como la próxima reina, el nombre de Hadassah fue cambiado a Esther. Según The Jewish Encyclopedia, algunos historiadores interpretan el nombre de Esther como una derivación de la palabra persa para "estrella" que denota su ascendencia. Otros sugieren que Esther se derivó de Ishtar, la diosa madre de la religión babilónica.

De cualquier manera, el cambio de imagen de Hadassah fue completo, y como Esther, se casó con el rey Asuero.

Entra el villano: Amán el primer ministro

Alrededor de este tiempo, Asuero nombró a Amán como su primer ministro. Pronto hubo mala sangre entre Hamán y Mardoqueo, quienes citaron razones religiosas para negarse a inclinarse ante Hamán como lo exigía la costumbre. En lugar de perseguir solo a Mardoqueo, el primer ministro le dijo al rey que los judíos que vivían en Persia eran unos sinvergüenzas sin valor que merecían ser aniquilados. Amán prometió darle al rey 10, 000 piezas de plata a cambio de un decreto real que le permitiera matar no solo a hombres judíos, sino también a mujeres y niños.

Entonces Amán echó el "pur", o lote, para determinar la fecha de la masacre, y cayó el día 13 del mes judío de Adar.

Mardoqueo descubrió la trama

Sin embargo, Mardoqueo descubrió el complot de Amán, y se rasgó la ropa y se puso cenizas en la cara, al igual que otros judíos a los que había alertado. Cuando la reina Esther se enteró de la angustia de su tutor, ella le envió ropa pero él la rechazó. Luego envió a uno de sus guardias para averiguar el problema y Mardoqueo le contó al guardia todo sobre el complot de Amán.

Mardoqueo le suplicó a la reina Ester que intercediera con el rey en nombre de su pueblo, pronunciando algunas de las palabras más famosas de la Biblia: `` No piensen que en el palacio del rey escaparán más que todos los demás judíos. Porque si guardas silencio en un momento como este, el alivio y la liberación aumentarán para los judíos de otra parte, pero tú y la familia de tu padre perecerán. ¿Quién sabe? Tal vez has llegado a la dignidad real por un momento como este.

La reina Ester desafió el decreto del rey

Solo había un problema con la solicitud de Mardoqueo: por ley, nadie podía entrar en presencia del rey sin su permiso, ni siquiera su esposa. Esther y sus compatriotas judíos ayunaron durante tres días para que ella recuperara el coraje. Luego se puso sus mejores galas y se acercó al rey sin una orden. Asuero extendió su cetro real hacia ella, indicando que aceptó su visita. Cuando el rey le pidió a Ester que quisiera, ella dijo que había venido a invitar a Asuero y a Amán a un banquete.

En el segundo día de banquetes, Asuero le ofreció a Esther lo que quisiera, incluso la mitad de su reino. En cambio, la reina rogó por su vida y la de todos los judíos en Persia, revelando las conspiraciones del rey Amán contra ellos, especialmente Mardoqueo. Amán fue ejecutado de la misma manera prevista para Mardoqueo. Con el acuerdo del rey, los judíos se levantaron y masacraron a los secuaces de Amán el día 13 de Adar, el día originalmente planeado para la aniquilación de los judíos, y saquearon sus bienes. Luego festejaron durante dos días, el 14 y el 15 de Adar, para celebrar su rescate.

El rey Asuero permaneció encantado con la reina Ester y nombró a su guardián Mardoqueo como su primer ministro en el lugar del villano Amán.

En su artículo sobre Esther en The Jewish Encyclopedia, los eruditos Emil G. Hirsch, John Dyneley Prince y Solomon Schechter afirman inequívocamente que el registro bíblico del Libro de Esther no puede considerarse históricamente exacto, aunque sea emocionante. cuento de cómo la reina Ester de Persia salvó al pueblo judío de la aniquilación.

Para empezar, los estudiosos dicen que es muy poco probable que los nobles persas hayan permitido que su rey eleve tanto a una reina judía como a un primer ministro judío. Los estudiosos citan otros factores que tienden a refutar la historicidad del Libro de Esther:

* El autor nunca menciona a Dios, a quien se atribuye la liberación de Israel en cualquier otro libro del Antiguo Testamento. Los historiadores bíblicos dicen que esta omisión apoya un origen posterior para Esther, probablemente el período helenístico cuando la observancia religiosa judía había disminuido, como se muestra en otros libros bíblicos de la misma época, como Eclesiastés y Daniel.

* El autor no pudo haber estado escribiendo durante el apogeo del Imperio persa porque las descripciones exageradas de la corte real y las historias poco halagüeñas de un rey que se menciona por su nombre. Al menos, no pudo haber escrito descripciones tan críticas y vivió para contarlo.

Debates académicos Historia Versus Ficción

En un artículo para The Journal of Biblical Literature, The Book of Esther and Ancient Storytelling, la académica Adele Berlin también escribe sobre las inquietudes académicas sobre la precisión histórica de Esther. Ella describe el trabajo de varios eruditos en distinguir la historia auténtica de la ficción en textos bíblicos. Berlin y otros académicos coinciden en que Esther es probablemente una novela histórica, es decir, una obra de ficción que incorpora detalles y detalles históricos precisos.

Al igual que la ficción histórica de hoy, el Libro de Esther podría haberse escrito como un romance instructivo, una forma de alentar a los judíos que enfrentan la opresión de griegos y romanos. De hecho, los eruditos Hirsch, Prince y Schechter van tan lejos como para argumentar que el único objeto del Libro de Esther era proporcionar alguna "historia de fondo" para la Fiesta de Purim, cuyos antecedentes son oscuros porque no corresponde a ningún registro babilónico o Festival hebreo.

La observancia contemporánea de Purim es divertida

Las celebraciones de hoy de Purim, la festividad judía que conmemora la historia de la Reina Esther, se asemejan a las de los festivales cristianos como el Carnaval de Nueva Orleans, o el Carnaval de Río de Janeiro. Aunque la festividad tiene una superposición religiosa que implica ayunar, dar a los pobres y leer la Meguilá de Ester dos veces en la sinagoga, la mayoría de los judíos se centra en la diversión de Purim. Las prácticas navideñas incluyen el intercambio de obsequios de comida y bebida, festejar, celebrar concursos de belleza y ver obras en las que niños disfrazados representan la historia de la valiente y bella reina Esther, que salvó al pueblo judío.

Fuentes

Hirsch, Emil G., con John Dyneley Prince y Solomon Schechter, "Esther", The Jewish Encyclopedia http: //www.jewishencyclopedia.com/view.jsp? Artid = 483 & letter = E & search = Esther # ixzz1Fx2v2MSQ

Berlin, Adele, `` The Book of Esther and Ancient Storytelling '', Journal of Biblical Literature `` Volumen 120, número 1 (primavera de 2001).

Souffer, Ezra, "La historia de Purim", The Jewish Magazine, http://www.jewishmag.com/7mag/history/purim.htm

The Oxford Annotated Bible, New Revised Standard Version (Oxford University Press, 1994).

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