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¿Qué es el incienso?

El incienso es la goma de mascar o resina del árbol Boswellia, que se usa para hacer perfume e incienso.

La palabra hebrea para incienso es labonah, que significa "blanco", que se refiere al color del chicle. La palabra inglesa incienso proviene de una expresión francesa que significa "incienso libre" o "incineración libre". También se conoce como goma de olibanum.

Incienso en la Biblia

Los sabios, o magos, visitaron a Jesucristo en Belén, cuando tenía uno o dos años. El evento está registrado en el Evangelio de Mateo, que también cuenta sus dones:

Y cuando entraron en la casa, vieron al niño con María, su madre, y se postraron y lo adoraron; y cuando abrieron sus tesoros, le presentaron regalos; oro e incienso y mirra. (Mateo 2:11, KJV)

Solo el libro de Mateo registra este episodio de la historia de Navidad. Para el joven Jesús, este don simbolizaba su divinidad o su condición de sumo sacerdote, ya que el incienso era una parte clave de los sacrificios a Yahweh en el Antiguo Testamento. Desde su ascensión al cielo, Cristo sirve como sumo sacerdote para los creyentes, intercediendo por ellos con Dios el Padre.

Un regalo costoso para un rey

El incienso era una sustancia muy cara porque se recolectaba en partes remotas de Arabia, África del Norte e India. La recolección de resina de incienso fue un proceso lento. La cosechadora raspó un corte de 5 pulgadas de largo en el tronco de este árbol de hoja perenne, que crecía cerca de rocas de piedra caliza en el desierto. Durante un período de dos o tres meses, la savia se escaparía del árbol y se endurecería en "lágrimas" blancas. La cosechadora volvería y rascaría los cristales, y también recogería la resina menos pura que había goteado por el tronco sobre una hoja de palma colocada en el suelo. La goma endurecida puede destilarse para extraer su aceite aromático para perfume, o triturarse y quemarse como incienso.

El incienso fue ampliamente utilizado por los antiguos egipcios en sus rituales religiosos. Se han encontrado pequeños rastros de esto en las momias. Los judíos pueden haber aprendido cómo prepararlo mientras eran esclavos en Egipto antes del Éxodo. Se pueden encontrar instrucciones detalladas sobre cómo usar el incienso correctamente en los sacrificios en Éxodo, Levítico y Números.

La mezcla incluía partes iguales de las especias dulces, stacte, onycha y gálbano, mezcladas con incienso puro y sazonadas con sal (Éxodo 30:34). Por orden de Dios, si alguien usara este compuesto como perfume personal, serían separados de su pueblo.

El incienso todavía se usa en algunos ritos de la Iglesia Católica Romana. Su humo simboliza las oraciones de los fieles que ascienden al cielo.

Aceite esencial de incienso

Hoy, el incienso es un aceite esencial popular (a veces llamado olibanum). Se cree que alivia el estrés, mejora la frecuencia cardíaca, la respiración y la presión arterial, aumenta la función inmune, alivia el dolor, trata la piel seca, revierte los signos del envejecimiento, combate el cáncer y muchos otros beneficios para la salud.

(Fuentes: scents-of-earth.com; Expository Dictionary of Bible Words, editado por Stephen D. Renn; y newadvent.org.)

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