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Día de San Valentín: orígenes religiosos y antecedentes

Al principio, la conexión entre el Día de San Valentín y la religión puede parecer obvia, ¿no es el día que lleva el nombre de un santo cristiano? Cuando consideramos el asunto más de cerca, encontramos que no hay una relación fuerte entre los santos cristianos y el romance. Para comprender mejor el trasfondo religioso del Día de San Valentín, tenemos que profundizar más.

Orígenes del día de San Valentín

Hay mucho debate y desacuerdo entre los académicos sobre los orígenes del Día de San Valentín. Probablemente nunca podremos desenredar todos los hilos culturales y religiosos para reconstruir una historia completa y coherente. Los orígenes del Día de San Valentín yacen demasiado en el pasado para estar seguros de todo. A pesar de esto, hay una serie de especulaciones que podemos hacer que son razonablemente sólidas.

Por un lado, sabemos que los romanos celebraron una fiesta el 14 de febrero para honrar a Juno Fructifier, Reina de los dioses y diosas romanos, y que el 15 de febrero celebraron la Fiesta de Lupercalia en honor a Lupercus, el dios romano que vio sobre los pastores y sus rebaños. Ninguno de estos parecía tener mucho que ver con el amor o el romance, pero había una serie de costumbres centradas en la fertilidad que se asociaban con una fiesta u otra. Aunque las atribuciones varían según la fuente, son consistentes en su descripción de los rituales.

Costumbres de fertilidad

En uno, los hombres iban a una gruta dedicada a Lupercal, el dios lobo, que se encontraba al pie de la colina Palatina. Fue aquí donde los romanos creían que los fundadores de Roma, Romulus y Remus, fueron amamantados por una loba. También fue aquí donde los hombres sacrificaron una cabra, se pusieron la piel y luego corrieron y golpearon a las mujeres con pequeños látigos. Estas acciones se tomaron en imitación del dios Pan y, supuestamente, las mujeres golpeadas de esta manera tendrían garantizada la fertilidad durante el próximo año.

En otro ritual, las mujeres presentaban sus nombres en una caja común y los hombres sacaban uno. Estos dos serían una pareja durante la duración del festival (y en ocasiones durante todo el año siguiente). Ambos rituales fueron diseñados para promover no solo la fertilidad sino también la vida en general.

Nuestro festival moderno no se llama el día de San Lupercus, se llama el día de San Valentín después de un santo cristiano, entonces, ¿dónde entra en juego el cristianismo? Eso es más difícil de descifrar para los historiadores. Hubo más de una persona con el nombre de Valentino que existió durante los primeros años de la iglesia, dos o tres de los cuales fueron martirizados.

¿Quién fue San Valentinus?

Según una historia, el emperador romano Claudio II impuso la prohibición de los matrimonios porque demasiados jóvenes estaban esquivando el borrador al casarse (solo los hombres solteros tenían que ingresar al ejército). Un sacerdote cristiano llamado Valentinus ignoró la prohibición y realizó matrimonios secretos. Fue capturado, por supuesto, lo que significaba que fue encarcelado y condenado a muerte. Mientras esperaban la ejecución, los jóvenes amantes lo visitaron con notas acerca de cuánto mejor es el amor que la guerra ......... los primeros '' San Valentín ''.

Como ya habrás adivinado, la ejecución ocurrió en 269 CE el 14 de febrero, el día romano dedicado a celebrar el amor y la fertilidad. Después de un par de siglos (en 469, para ser precisos), el emperador Gelasio lo declaró un día sagrado en honor de Valentino en lugar del dios pagano Lupercus. Esto permitió que el cristianismo se hiciera cargo de algunas de las celebraciones de amor y fertilidad que habían ocurrido anteriormente en el contexto del paganismo.

Otro Valentinus fue un sacerdote encarcelado por ayudar a los cristianos. Durante su estadía, se enamoró de la hija del carcelero y le envió sus notas firmadas `` de su Valentín ''. Finalmente fue decapitado y enterrado en la Via Flaminia. Julio: construí una basílica sobre su tumba. Un tercer y último Valentín fue el obispo de Terni y también fue martirizado, y sus reliquias fueron llevadas de vuelta a Terni.

Las celebraciones paganas fueron reelaboradas para adaptarse al tema de los mártires. Después de todo, el cristianismo temprano y medieval no aprobó los rituales que fomentaban la sexualidad. En lugar de sacar los nombres de las niñas de las cajas, se cree que tanto los niños como las niñas eligieron los nombres de los santos mártires de una caja. No fue sino hasta el siglo XIV que las costumbres volvieron a las celebraciones del amor y la vida en lugar de la fe y la muerte.

El día de San Valentín evoluciona

Fue alrededor de esta época, el Renacimiento, que las personas comenzaron a liberarse de algunos de los lazos impuestos por la Iglesia y avanzar hacia una visión humanista de la naturaleza, la sociedad y el individuo. Como parte de este cambio, también hubo un movimiento hacia un arte y una literatura más sensuales. No faltaron poetas y autores que relacionaron el amanecer de la primavera con el amor, la sexualidad y la procreación. El regreso a celebraciones más paganas del 14 de febrero no es sorprendente.

Al igual que con muchas otras fiestas que tienen raíces paganas, la adivinación desempeñó un papel importante en el desarrollo del Día de San Valentín moderno. Las personas observaron todo tipo de cosas, principalmente en la naturaleza, para encontrar alguna señal de quién podría convertirse en su compañero de por vida ... su Único Amor Verdadero. También hubo, por supuesto, todo tipo de cosas que se utilizaron para inducir amor o lujuria. Existían antes, naturalmente, pero a medida que el amor y la sexualidad se asociaron una vez más con el 14 de febrero, estos alimentos y bebidas también se asociaron con él.

San Valentín moderno

Hoy, el comercialismo capitalista es uno de los aspectos más importantes del Día de San Valentín. Se gastan cientos de millones de dólares en chocolate, dulces, flores, cenas, habitaciones de hotel, joyas y todo tipo de regalos y todo lo que no se usa para celebrar el 14 de febrero. Se puede ganar mucho dinero con el deseo de las personas de conmemorar la fecha, y aún más para convencer a las personas de que empleen cualquier cantidad de nuevos medios para celebrar. Solo Navidad y Halloween se acercan en la forma en que el comercialismo moderno ha transformado y adoptado una antigua celebración pagana.

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