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La vida del Buda, Siddhartha Gautama

La vida de Siddhartha Gautama, la persona que llamamos Buda, está envuelta en leyendas y mitos. Aunque la mayoría de los historiadores creen que hubo una persona así, sabemos muy poco acerca de la persona histórica real. La biografía "estándar", transmitida en este artículo, parece haber evolucionado con el tiempo. Fue completado en gran parte por la "Buddhacarita", un poema épico escrito por A vagho a en el siglo II dC

Nacimiento y familia de Siddhartha Gautama

El futuro Buda, Siddhartha Gautama, nació en el siglo V o VI a. C. en Lumbini (en la actual Nepal). Siddhartha es un nombre sánscrito que significa "alguien que ha logrado un objetivo", y Gautama es un apellido.

Su padre, el rey Suddhodana, era el líder de un gran clan llamado Shakya (o Sakya). No está claro en los primeros textos si era un rey hereditario o más de un jefe tribal. También es posible que haya sido elegido para este estado.

Suddhodana se casó con dos hermanas, Maya y Pajapati Gotami. Se dice que fueron princesas de otro clan, los Koliya, de lo que hoy es el norte de India. Maya era la madre de Siddhartha, y él era su único hijo. Ella murió poco después de su nacimiento. Pajapati, quien más tarde se convirtió en la primera monja budista, crió a Siddhartha como suya.

Según todos los informes, el príncipe Siddhartha y su familia pertenecían a la casta de guerreros y nobles Kshatriya. Entre los parientes más conocidos de Siddhartha estaba su prima Ananda, el hijo del hermano de su padre. Ananda luego se convertiría en el discípulo y asistente personal del Buda. Sin embargo, habría sido considerablemente más joven que Siddhartha, y no se conocían de niños.

La profecía y un matrimonio joven

Se dice que cuando el Príncipe Siddhartha tenía unos días, un hombre santo profetizó sobre el príncipe. Según algunos relatos, nueve hombres santos de Brahman hicieron la profecía. Se predijo que el niño sería un gran gobernante o un gran maestro espiritual. El rey Suddhodana prefirió el primer resultado y preparó a su hijo en consecuencia.

Él crió al niño con gran lujo y lo protegió del conocimiento de la religión y el sufrimiento humano. A la edad de 16 años, estaba casado con su primo, Yasodhara, que también tenía 16 años. Sin duda, este era un matrimonio organizado por las familias, como era habitual en ese momento.

Yasodhara era hija de un jefe de Koliya, y su madre era hermana del rey Suddhodana. También era hermana de Devadatta, quien se convirtió en discípula del Buda y luego, según algunos relatos, una rival peligrosa.

Las cuatro vistas pasajeras

El príncipe llegó a los 29 años con poca experiencia del mundo fuera de los muros de sus opulentos palacios. Era ajeno a las realidades de la enfermedad, la vejez y la muerte.

Un día, abrumado por la curiosidad, el Príncipe Siddhartha le pidió a un auriga que lo llevara a una serie de paseos por el campo. En estos viajes, se sorprendió al ver a un anciano, luego a un hombre enfermo y luego a un cadáver. Las crudas realidades de la vejez, la enfermedad y la muerte se apoderaron y enfermaron al príncipe.

Finalmente, vio a un asceta errante. El auriga explicó que el asceta era alguien que había renunciado al mundo y buscaba liberarse del miedo a la muerte y al sufrimiento.

Estos encuentros que cambian la vida se conocerían en el budismo como las cuatro vistas pasajeras.

Renuncia de Siddhartha

Durante un tiempo, el príncipe volvió a la vida de palacio, pero no le gustó. Incluso la noticia de que su esposa Yasodhara había dado a luz a un hijo no le agradó. El niño se llamaba Rahula, que significa "grillete".

Una noche, el príncipe vagó solo por el palacio. Los lujos que alguna vez lo habían complacido ahora parecían grotescos. Músicos y bailarinas se habían quedado dormidas y estaban tumbadas, roncando y balbuceando. El Príncipe Siddhartha reflexionó sobre la vejez, la enfermedad y la muerte que los superaría a todos y convertiría sus cuerpos en polvo.

Entonces se dio cuenta de que ya no podía contentarse con vivir la vida de un príncipe. Esa misma noche salió del palacio, se afeitó la cabeza y se cambió su ropa real por una túnica de mendigo. Renunciando a todo el lujo que había conocido, comenzó su búsqueda de la iluminación.

La búsqueda comienza

Siddhartha comenzó buscando maestros de renombre. Le enseñaron sobre las muchas filosofías religiosas de su época y cómo meditar. Después de haber aprendido todo lo que tenían que enseñar, sus dudas y preguntas permanecieron. Él y cinco discípulos se fueron para encontrar la iluminación por sí mismos.

Los seis compañeros intentaron liberarse del sufrimiento a través de la disciplina física: soportar el dolor, contener la respiración y ayunar casi hasta morir de hambre. Sin embargo, Siddhartha seguía insatisfecho.

Se le ocurrió que al renunciar al placer había comprendido lo contrario del placer, que era el dolor y la auto mortificación. Ahora Siddhartha consideraba un Camino Medio entre esos dos extremos.

Recordó una experiencia de su infancia cuando su mente se había asentado en un estado de profunda paz. Vio que el camino de la liberación era a través de la disciplina de la mente, y se dio cuenta de que, en lugar de morir de hambre, necesitaba alimento para fortalecer su esfuerzo. Cuando aceptó un tazón de leche de arroz de una niña, sus compañeros asumieron que había abandonado la búsqueda y lo abandonaron.

La iluminación del Buda

Siddhartha se sentó debajo de una higuera sagrada ( Ficus religiosa ), conocida desde siempre como el árbol Bodhi ( bodhi significa "despertado"). Fue allí donde se instaló en la meditación.

La lucha dentro de la mente de Siddhartha llegó a ser mitificada como una gran batalla con Mara. El nombre del demonio significa "destrucción" y representa las pasiones que nos atrapan y engañan. Mara trajo vastos ejércitos de monstruos para atacar a Siddhartha, que permaneció quieta y sin tocar. La hija más bella de Mara intentó seducir a Siddhartha, pero este esfuerzo también fracasó.

Finalmente, Mara afirmó que el asiento de la iluminación le pertenecía legítimamente. Los logros espirituales de Mara fueron mayores que los de Siddhartha, dijo el demonio. Los monstruosos soldados de Mara gritaron juntos: "¡Soy su testigo!" Mara desafió a Siddhartha, "¿Quién hablará por ti?"

Entonces Siddhartha extendió su mano derecha para tocar la tierra, y la tierra misma rugió, "¡Te doy testimonio!" Mara desapareció. Cuando la estrella de la mañana se elevó en el cielo, Siddhartha Gautama se dio cuenta de la iluminación y se convirtió en un buda, que se define como "una persona que ha alcanzado la iluminación total".

El Buda como maestro

Al principio, el Buda era reacio a enseñar porque lo que se había dado cuenta no podía comunicarse con palabras. Solo a través de la disciplina y la claridad mental, los delirios desaparecerían y uno podría experimentar la Gran Realidad. Los oyentes sin esa experiencia directa estarían atrapados en conceptualizaciones y seguramente entenderían mal todo lo que dijo. Aún así, la compasión lo persuadió para que intentara transmitir lo que se había dado cuenta.

Después de su iluminación, fue al Deer Park en Isipatana, ubicado en lo que ahora es la provincia de Uttar Pradesh, India. Allí encontró a los cinco compañeros que lo habían abandonado y les predicó su primer sermón.

Este sermón ha sido preservado como el Dhammacakkappavattana Sutta y se centra en las Cuatro Nobles Verdades. En lugar de enseñar doctrinas sobre la iluminación, el Buda eligió prescribir un camino de práctica a través del cual las personas pueden realizar la iluminación por sí mismas.

El Buda se dedicó a la enseñanza y atrajo a cientos de seguidores. Finalmente, se reconcilió con su padre, el rey Suddhodana. Su esposa, la devota Yasodhara, se convirtió en monja y discípula. Rahula, su hijo, se convirtió en un monje novicio a la edad de siete años y pasó el resto de su vida con su padre.

Las últimas palabras del Buda

El Buda viajó incansablemente por todas las áreas del norte de India y Nepal. Enseñó a un grupo diverso de seguidores, todos los cuales buscaban la verdad que tenía para ofrecer.

A la edad de 80 años, el Buda entró en Parinirvana, dejando atrás su cuerpo físico. Al pasar, abandonó el ciclo interminable de muerte y renacimiento.

Antes de su último aliento, pronunció las palabras finales a sus seguidores:

"He aquí, monjes, este es mi último consejo para ti. Todas las cosas compuestas en el mundo son cambiables. No son duraderas. Trabaja duro para obtener tu propia salvación".

El cuerpo del Buda fue incinerado. Sus restos fueron colocados en estupas `` estructuras dominadas comunes en el budismo '' en muchos lugares, incluidos China, Myanmar y Sri Lanka.

El Buda ha inspirado a millones

Unos 2.500 años después, las enseñanzas del Buda siguen siendo significativas para muchas personas en todo el mundo. El budismo continúa atrayendo nuevos seguidores y es una de las religiones de más rápido crecimiento, aunque muchos no se refieren a ella como una religión, sino como un camino espiritual o una filosofía. Se estima que entre 350 y 550 millones de personas practican el budismo hoy.

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