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Descripción general de la Iglesia Pentecostal Unida Internacional

La Iglesia Pentecostal Unida Internacional (UPCI) cree en la doctrina de la unidad de Dios en lugar de la Trinidad. Este punto de vista, junto con la "segunda obra de gracia" en la salvación, y un desacuerdo sobre la fórmula para el bautismo llevaron a la fundación de la iglesia.

Iglesia Pentecostal Unida Internacional

  • Nombre Completo : Iglesia Pentecostal Unida Internacional
  • También conocido como : UPCI
  • Conocido por : La Iglesia Pentecostal Unida Internacional es una denominación pentecostal unitaria y afirma ser la organización cristiana pentecostal más grande del mundo en la actualidad.
  • Fundación : establecida en 1945 por la fusión de la Iglesia Pentecostal Inc. y las Asambleas Pentecostales de Jesucristo.
  • Sede central : Weldon Spring, Missouri.
  • Membresía mundial : 4, 900, 000
  • Liderazgo : David K. Bernard, Superintendente General.
  • Misión : "La misión de la UPCI es llevar todo el evangelio a todo el mundo".

Fundación de una denominación pentecostal unitaria

En 1916, 156 ministros de la denominación de las Asambleas de Dios recientemente formada se separaron de la iglesia por opiniones contradictorias sobre la unidad de Dios y el bautismo en agua en el nombre de Jesucristo. En 1924, estos líderes que se retiraron formaron una organización llamada Pentecostal Church Incorporated. Más tarde, en 1945, la UPCI se formó por la fusión de la Iglesia Pentecostal y las Asambleas Pentecostales de Jesucristo.

Los prominentes fundadores de la Iglesia Pentecostal Unida incluyen a Robert Edward McAlister, Harry Branding y Oliver F. Fauss. Los líderes notables actuales son David K. Bernard, Superintendente General; Stan Gleason, Asistente del Superintendente General; y Paul Mooney, Asistente del Superintendente General.

Desde su formación, la iglesia ha registrado un crecimiento impresionante. Hoy, la UPCI tiene más de 4, 000 iglesias en América del Norte, unos 9, 000 ministros y una asistencia a la escuela dominical de más de 600, 000. La denominación reporta una membresía de más de 350, 000 en los Estados Unidos y Canadá combinados. En todo el mundo, la organización está activa en 228 países y cuenta con una membresía total de casi 9 millones en casi 42, 000 iglesias.

La Iglesia Pentecostal Unida Internacional tiene su sede en Weldon Spring, Missouri, EE. UU. La denominación opera varios institutos bíblicos e institutos de capacitación, una editorial, un hogar para niños, un hogar para jóvenes con problemas, otros programas de alcance comunitario, un ministerio de radio y un programa de misiones en el extranjero que es especialmente activo en América del Sur.

Una estructura congregacional conforma el gobierno de la UPCI. Las iglesias locales son independientes, eligen a sus pastores y líderes, son dueños de sus propiedades y establecen su presupuesto y membresía.

La organización central de la iglesia sigue un sistema presbiteriano modificado, con ministros reunidos en conferencias de distrito y generales, donde eligen funcionarios y se ocupan de los asuntos de la iglesia.

Creencias de la Iglesia Pentecostal Unida Internacional

Con respecto a la Biblia, la UPCI enseña: "La Biblia es la Palabra de Dios y, por lo tanto, es inerrante e infalible. La UPCI rechaza todas las revelaciones y escritos extrabíblicos, y ve los credos de la iglesia y los artículos de fe solo como el pensamiento de los hombres".

La creencia distintiva de la Iglesia Pentecostal Unida es su doctrina de la unidad de Dios, lo opuesto a la Trinidad. Unidad significa que, en lugar de tres personas distintas (Padre, Jesucristo y Espíritu Santo), Dios es uno, Jehová, que se manifiesta como Padre, Hijo y Espíritu Santo. Una comparación sería un hombre que es él mismo, un esposo, un hijo y un padre, todo al mismo tiempo.

UPCI profesa la salvación por gracia a través de la fe en Jesucristo y no de las obras. UPCI también cree en el bautismo por inmersión, en el nombre de Jesucristo (y no en el nombre del Padre, Hijo y Espíritu Santo). Por esta razón, la iglesia a veces ha sido llamada el movimiento "Sólo Jesús".

Como todas las denominaciones pentecostales clásicas, UPCI enseña que la conversión a Jesucristo debe ser seguida por una intensa experiencia de bautismo en el Espíritu o bautismo en el Espíritu Santo. Este bautismo se acompaña de hablar en lenguas como señal de recibir el Espíritu Santo. Los creyentes llenos del Espíritu, como se les llama, esperan manifestar uno o más de los dones del Espíritu.

Prácticas de adoración

Los servicios de adoración en la UPCI involucran a miembros que rezan en voz alta, levantan sus manos para alabar, aplaudir, gritar, cantar, testificar y bailar por el Señor. Otros elementos incluyen la curación divina y mostrar dones espirituales. Practican la Cena del Señor y el lavado de pies.

Las iglesias pentecostales unidas les dicen a los miembros que se abstengan de ver películas, bailes y natación pública. Se les dice a las miembros femeninas que no usen pantalones o brazos desnudos, que no se corten el cabello o que usen maquillaje o joyas, que usen vestidos debajo de la rodilla y que se cubran la cabeza. Los líderes de la iglesia citan versículos bíblicos como 1 Timoteo 2: 9 para estas reglas de modestia extrema:

Y quiero que las mujeres sean modestas en su apariencia. Deben usar ropa decente y apropiada y no llamar la atención sobre sí mismos por la forma en que se arreglan el cabello o por usar oro o perlas o ropa costosa. (NLT)

Se desaconseja que los hombres usen cabello largo que toque el cuello de la camisa o cubra la parte superior de las orejas. Todos estos se consideran signos de inmodestia, ya que las iglesias pentecostales unidas creen que la santidad comienza en el interior, pero debe reflejarse en el exterior.

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