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Cómo se originó el papado en Roma

Los católicos creen que el obispo de Roma hereda el manto de Pedro, un apóstol de Jesucristo a quien se le confió la administración de su iglesia después de su muerte. Peter viajó a Roma, donde se cree que estableció una comunidad cristiana antes de ser martirizado. Todos los papas son, entonces, sucesores de Pedro, no solo como líderes de la comunidad cristiana en Roma, sino también como líderes de la comunidad cristiana en general, y mantienen una conexión directa con los apóstoles originales.

La posición de Pedro como líder de la iglesia cristiana se remonta al Evangelio de Mateo:

  • Y yo también te digo, que tú eres Pedro, y sobre esta roca edificaré mi iglesia; y las puertas del infierno no prevalecerán contra ella. Y te daré las llaves del reino de los cielos; y todo lo que ates en la tierra quedará atado en los cielos; y todo lo que desates en la tierra quedará desatado en los cielos.
    (Mateo 16: 18-19)

Primacía papal

Basándose en esto, los católicos han desarrollado la doctrina de la `` primacía papal '', la idea de que, como sucesor de Pedro, el Papa es el jefe de la Iglesia cristiana mundial. Aunque principalmente es el obispo de Roma, él es mucho más que solo el primero entre iguales, también es el símbolo vivo de la unidad del cristianismo.

Sin embargo, incluso si aceptamos la tradición de que Pedro fue martirizado en Roma, no hay evidencia directa de que haya establecido allí la iglesia cristiana. Es probable que el cristianismo apareciera en Roma en algún momento durante los años 40, unas dos décadas antes de que Pedro hubiera llegado. Que Pedro fundó la iglesia cristiana en Roma es más una leyenda piadosa que un hecho histórico, y la conexión entre Pedro y el obispo de Roma ni siquiera fue explicitada por la Iglesia hasta el reinado de León I durante el siglo quinto.

Ni siquiera hay evidencia de que, una vez que Peter estuvo en Roma, funcionó como cualquier tipo de líder administrativo o teológico, ciertamente no como un `` obispo '' en la forma en que entendemos el término hoy. Toda la evidencia disponible apunta a la existencia, no de una estructura monoepiscopal, sino a comités de ancianos ( presbiterianos ) o supervisores ( episkopoi ). Esto era estándar en las comunidades cristianas de todo el imperio romano.

No es sino hasta un par de décadas en el siglo II que las cartas de Ignacio de Antioquía describen iglesias dirigidas por un solo obispo que solo fue asistido por los presbíteros y diáconos. Sin embargo, incluso una vez que se puede identificar definitivamente a un obispo en Roma, sus poderes no se parecen en nada a lo que vemos hoy en el Papa. El obispo de Roma no convocó concilios, no emitió encíclicas y no buscó resolver disputas sobre la naturaleza de la fe cristiana.

Finalmente, la posición del obispo de Roma no se consideraba significativamente diferente de los obispos de Antioquía o Jerusalén. En la medida en que el obispo de Roma recibió un estatus especial, fue más como mediador que como gobernante. La gente hizo un llamamiento al obispo de Roma para que ayude a mediar en las disputas que surgen sobre temas como el gnosticismo, no para que haga una declaración definitiva de la ortodoxia cristiana. Pasó bastante tiempo antes de que la iglesia romana interfiriera activamente y por sí sola en otras iglesias.

¿Por qué Roma?

Si hay poca o ninguna evidencia que vincule a Pedro con el establecimiento de la iglesia cristiana en Roma, ¿cómo y por qué Roma se convirtió en la iglesia central en el cristianismo primitivo? ¿Por qué la comunidad cristiana en general no estaba centrada en Jerusalén, Antioquía, Atenas u otras ciudades importantes más cerca de donde comenzó el cristianismo?

Hubiera sido sorprendente si la iglesia romana no hubiera asumido un papel de liderazgo, después de todo, era el centro político del imperio romano. Grandes cantidades de personas, especialmente personas influyentes, vivían en Roma y sus alrededores. Un gran número de personas siempre pasaban por Roma en empresas políticas, diplomáticas, culturales y comerciales.

Es natural que una comunidad cristiana se haya establecido aquí desde el principio y que esta comunidad haya terminado incluyendo a varias personas importantes. Al mismo tiempo, sin embargo, la iglesia romana no, de ninguna manera, `` gobierna '' sobre el cristianismo en general, no en la forma en que el Vaticano gobierna sobre las iglesias católicas de hoy. Actualmente, el Papa es tratado como si no fuera simplemente el obispo de la iglesia romana, sino el obispo de cada iglesia, mientras que los obispos locales son simplemente sus asistentes. La situación fue radicalmente diferente durante los primeros siglos del cristianismo.

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