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¿Qué es el exorcismo?

La palabra inglesa exorcismo proviene de la exorkosis griega, que significa "juramento". Un exorcismo es un intento de desalojar demonios o espíritus del cuerpo de un ser humano (normalmente vivo).

Muchas religiones organizadas incluyen algún aspecto de exorcismo o eliminación o expulsión de demonios. En las culturas antiguas, la creencia en la existencia de demonios permitía una forma de entender el mal en el mundo o proporcionaba una explicación del comportamiento de las personas que realmente padecían enfermedades mentales.

Mientras exista la creencia de que un demonio puede poseer a una persona, existirá la creencia de que algunas personas tienen poder sobre esos demonios, obligándolos a dejar de poseerlos. Por lo general, la responsabilidad del exorcismo recae en un líder religioso, como un sacerdote o ministro.

Dentro de la mayoría de las órdenes religiosas de la actualidad, los exorcismos rara vez se mencionan y generalmente no son reconocidos por el liderazgo religioso central (como el Vaticano). El proceso de exorcismo no suele ser agradable para el "huésped".

Exorcismo y Cristianismo

Si bien el cristianismo no es la única religión que enseña una creencia en las entidades duales que representan el bien (Dios) / Jesús) y el mal (el diablo, Satanás), el exorcismo de los espíritus malignos se asocia comúnmente con el ministerio de Jesús.

Los demonios y los espíritus malignos aparecen con cierta frecuencia en el Nuevo Testamento de la Biblia. Esto es curioso ya que la mención de cualquier criatura similar está ausente en las escrituras hebreas del mismo período de tiempo. Parece que la creencia en los demonios y el exorcismo solo se hizo muy popular en el judaísmo del siglo primero, con los fariseos activamente involucrados en identificar y expulsar demonios de las personas.

Exorcismo y Cultura Popular.

Ampliamente considerada como una de las películas más aterradoras de todos los tiempos, la película de 1973 de William Friedkin "El exorcista" se basa en la novela de 1971 del mismo nombre de William Peter Blatty. Cuenta la historia de un niño inocente poseído por un demonio y el sacerdote que trabaja para disipar al demonio, lo que lleva a su propia desaparición. Fue la primera película de terror en ganar un Premio de la Academia, que fue para Blatty por la adaptación de su guión.

Cualesquiera que sean sus pensamientos sobre las implicaciones religiosas de los demonios (o si existen), "The Exorcist" era, en el momento de su lanzamiento, una de las películas más taquilleras del cine estadounidense, y generó varias secuelas e imitaciones menores. En muchos casos (aunque no en todos), la víctima de posesión es una mujer, a veces una mujer embarazada (piense en "Rosemary's Baby").

Exorcismo y Enfermedad Mental

Muchas historias de la historia antigua de exorcismos parecen involucrar a personas que padecen enfermedades mentales. Esto tiene sentido ya que la comprensión de la comunidad médica de la enfermedad mental es un desarrollo relativamente reciente. Las sociedades menos sofisticadas sintieron la necesidad de explicar algunos de los comportamientos más inusuales exhibidos por quienes padecían enfermedades mentales, y la posesión demoníaca ofreció una respuesta.

Desafortunadamente, si una persona con enfermedad mental exhibe los síntomas tradicionales de posesión demoníaca, los intentos de realizar un exorcismo pueden tender a alimentar sus comportamientos y evitar que obtengan ayuda real con un profesional médico.

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