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Los siete pecados capitales

La famosa lista de siete pecados capitales del cristianismo no proporciona pautas de comportamiento muy útiles tanto en la teoría como en la práctica.

Los siete pecados capitales en la práctica

En la práctica, la mayoría de las iglesias hoy ignoran los siete pecados capitales, eliminando incluso la posibilidad de aplicarlos a los ricos y poderosos. ¿Cuándo fue la última vez que leyó o escuchó de alguna iglesia evangélica conservadora, por lo general muy expresiva sobre cómo se necesita el cristianismo para la moralidad, decir algo en contra de la gula, la codicia, la envidia o la ira? El único "pecado mortal" que la mayoría ha retenido es la lujuria, lo que podría explicar por qué se ha expandido en tantas direcciones.

Los siete pecados capitales en teoría

Sin embargo, la teoría no es mucho mejor, porque estos pecados se centran en el estado espiritual interno de las personas, excluyendo su comportamiento externo, sin mencionar su impacto en los demás. Por lo tanto, la ira es mala, pero no necesariamente un comportamiento cruel y bárbaro que causa sufrimiento y muerte.

Si puede argumentar que ha torturado y asesinado a otros por "amor" en lugar de enojo, entonces eso no es tan malo. Del mismo modo, si puede argumentar que posee bienes materiales extensos y poder temporal no por orgullo o codicia, sino porque Dios quiere que lo haga, entonces eso no es un pecado y no necesita cambiar.

En teoría, algunos podrían promover una sociedad más igualitaria. La gula, por ejemplo, argumenta en contra de que una persona consuma tanto que otras estén privadas. En la práctica, las autoridades religiosas rara vez aplican estas normas contra los comportamientos de los ricos y poderosos.

En cambio, los siete pecados capitales han sido más útiles para mantener a los pobres en su lugar y así mantener el status quo. La religión se usa con frecuencia para promover ideologías que ayudan a las personas a aceptar su suerte en la vida en lugar de luchar por algo diferente y mejor.

Además, no hay pecados intelectuales de ningún tipo aquí. Adoptar o promover creencias sobre la base de sentimientos irracionales y sin evidencia empírica no es un problema. Ni siquiera mentir es un pecado mortal aquí: mentir por amor o al servicio de Dios, por ejemplo, es menos pecaminoso que estar enojado por la injusticia y las mentiras de los demás. ¿Qué tipo de sistema es este? Esta es la razón por la cual las filosofías seculares y ateas no han retenido ni perpetuado estos "pecados" de ninguna manera.

Orígenes de los siete pecados capitales

En la tradición cristiana, los pecados con el impacto más grave en el desarrollo espiritual se clasificaron como "pecados mortales". Los teólogos cristianos desarrollaron diferentes listas de los pecados más graves. John Cassian ofreció una de las primeras listas con ocho: glotonería, fornicación, avaricia, ira, desánimo ( tristitia ), pereza ( accedia ), vanagloria y orgullo. Gregorio el Grande creó la lista definitiva de siete: orgullo, envidia, ira, desánimo, avaricia, glotonería y lujuria. Cada pecado mortal (capital) viene con pecados menores relacionados y se contrastan con siete virtudes cardinales y contrarias.

Siete pecados capitales en detalle

  • Orgullo : Orgullo (vanidad), es la creencia excesiva en las habilidades de uno, de tal manera que no le das crédito a Dios. Aquino argumentó que todos los demás pecados se derivan del Orgullo, por lo que las críticas a la noción cristiana del pecado generalmente deberían comenzar aquí: "el amor propio excesivo es la causa de cada pecado ... se encuentra que la raíz del orgullo consiste en que el hombre no es, de alguna manera, sujeto a Dios y su gobierno ". Entre los problemas con la enseñanza cristiana contra el orgullo es que alienta a las personas a ser sumisas a las autoridades religiosas para someterse a Dios, mejorando así el poder institucional de la iglesia. Podemos contrastar esto con la descripción de Aristóteles del orgullo, o el respeto por uno mismo, como la mayor de todas las virtudes. El orgullo racional hace que una persona sea más difícil de gobernar y dominar.
  • Envidia : la envidia es un deseo de poseer lo que otros tienen, ya sean objetos materiales (como automóviles) o rasgos de carácter, como una actitud positiva o paciencia. Hacer que la envidia sea un pecado alienta a los cristianos a estar satisfechos con lo que tienen en lugar de oponerse al poder injusto de los demás o buscar ganar lo que otros tienen.
  • Glotonería : la glotonería generalmente se asocia con comer demasiado, pero tiene una connotación más amplia de tratar de consumir más de lo que realmente necesita, incluidos los alimentos. Enseñar que la glotonería es un pecado es una buena manera de alentar a aquellos con muy poco a no querer más y contentarse con lo poco que pueden consumir, ya que más sería pecaminoso.
  • Lujuria : la lujuria es el deseo de experimentar placeres físicos y sensuales (no solo aquellos que son sexuales), lo que hace que ignoremos las necesidades o mandamientos espirituales más importantes. La popularidad de este pecado se revela por la forma en que se escribe más para condenarlo que para cualquier otro pecado. Condenar la lujuria y el placer físico es parte del esfuerzo general del cristianismo para promover el más allá en esta vida y lo que tiene para ofrecer.
  • Ira : la ira (ira) es el pecado de rechazar el amor y la paciencia que debemos sentir por los demás y optar por una interacción violenta u odiosa. Muchos actos cristianos a lo largo de los siglos (como la Inquisición y las Cruzadas) pueden parecer motivados por la ira, no por el amor, pero se excusaron diciendo que la motivación era el amor de Dios, o el amor del alma de una persona, tanto amor que era necesario dañar a otros físicamente. La condena de la ira como pecado es útil para reprimir los esfuerzos para corregir la injusticia, especialmente las injusticias de las autoridades religiosas.
  • Avaricia : La avaricia (avaricia) es un deseo de ganancia material. Similar a la gula y la envidia, la ganancia en lugar del consumo o la posesión es clave aquí. Las autoridades religiosas rara vez condenan cómo los ricos poseen mucho, mientras que los pobres poseen poca riqueza, a menudo se ha justificado afirmando que es lo que Dios quiere para una persona. Sin embargo, condenar la codicia mantiene a los pobres en su lugar y les impide querer tener más.
  • Sloth : Sloth es el más incomprendido de los Siete Pecados Capitales. A menudo considerado como pereza, se traduce con más precisión como apatía: cuando una persona es apática, ya no se preocupa por su deber hacia Dios e ignora su bienestar espiritual. Condenar a la pereza es una manera de mantener a las personas activas en la iglesia en caso de que empiecen a darse cuenta de lo inútiles que son realmente la religión y el teísmo.
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