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Las brujas de Pendle

En 1612, una docena de personas fueron acusadas de usar brujería para asesinar a diez de sus vecinos. Dos hombres y nueve mujeres, del área de Pendle Hill de Lancashire, finalmente fueron a juicio, y de estos once, diez fueron finalmente declarados culpables y condenados a muerte en la horca. Aunque ciertamente hubo otros juicios de brujería que tuvieron lugar en Inglaterra durante los siglos XV al XVIII, era raro que tanta gente fuera acusada y juzgada a la vez, y aún más inusual que tanta gente fuera sentenciada a ejecución.

De las quinientas personas ejecutadas por brujería en Inglaterra durante más de trescientos años, diez eran las brujas Pendle. Aunque una de las acusadas, Elizabeth Southerns, o Demdike, había sido conocida en la zona como una bruja durante mucho tiempo, es muy posible que las acusaciones que llevaron a cargos formales y el juicio en sí se basaran en una disputa entre la familia de Demdike y otro clan local. Para entender por qué tuvo lugar el caso de las brujas Pendle, así como otras pruebas de la época, es importante comprender el entorno político y social de la época.

Religión, política y superstición

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La Inglaterra de los siglos XVI y XVII fue una época bastante turbulenta. La Reforma inglesa condujo a una división en la cual la Iglesia de Inglaterra se separó de la iglesia católica y, en realidad, se trataba más de política que de teología, y fue impulsada en gran medida por el deseo del rey Enrique VIII de una anulación de Su primer matrimonio. Cuando Henry falleció, su hija Mary tomó el trono y reafirmó el derecho del control papal sobre el trono. Sin embargo, Mary murió y fue reemplazada por su hermana Elizabeth, que era protestante como su padre. Hubo una batalla en curso por la supremacía religiosa en Gran Bretaña, predominantemente entre católicos y protestantes, pero también se incluyeron grupos marginales como la nueva iglesia luterana y los puritanos.

La reina Isabel I falleció en 1603, y fue sucedido por su primo lejano James VI y yo. James era un hombre altamente educado que estaba fascinado por lo sobrenatural y espiritual, y en particular estaba intrigado por la idea de que las brujas podrían estar vagando por el país. causando travesuras. Asistió a juicios por brujas en Dinamarca y Escocia, y supervisó la tortura de varias brujas acusadas. En 1597, escribió su tratado Daemonologie, que detalla cómo cazar brujas y castigarlas.

Cuando se acusó a las brujas Pendle, en 1612, Inglaterra era un país en agitación política y religiosa, y muchos líderes religiosos se manifestaron activamente en contra de la práctica de la brujería. Gracias a la invención relativamente nueva de la impresión, la información se difundió más rápido y más que nunca, y la población general de todas las clases sociales vio la brujería como una amenaza muy real para la sociedad en general. Las supersticiones fueron tomadas de hecho; Los espíritus malignos y las maldiciones eran causas legítimas de la desgracia, y los que trabajaban con esas cosas podían ser culpados de cualquier número de problemas en una comunidad.

El acusado

Elizabeth Southerns y varios de sus familiares estaban entre los acusados. Elizabeth, conocida como Madre Demdike, tenía unos ochenta años en ese momento, y su hija Elizabeth Device estaba a la vanguardia de la investigación. Además, el hijo y la hija de Elizabeth Device, James y Alison, fueron acusados.

Anne Whittle, también conocida como Chattox, y su hija Anne Redferne fueron acusadas en los juicios. De Whittle, el secretario de la corte Thomas Potts escribió: `` Esta Anne Whittle, alias Chattox, era una criatura gastada y decrépita muy vieja y marchita, su vista casi se había ido: una bruja peligrosa, de larga duración; siempre opuesta a la antigua Demdike: para quien la favorecía, la otra odiaba a los mortales: y cómo se envidian y se acusan mutuamente, en sus exámenes, puede aparecer.

También se presentaron denuncias contra Alice Nutter, la viuda adinerada de un granjero, Jane Bulcock y su hijo John, Margaret Pearson, Katherine Hewitt y otros miembros de la comunidad.

Los cargos

Basado en la evidencia reunida por los Assass de Lancaster durante el juicio, y documentada en gran detalle por Potts, parece que el caso de las brujas Pendle se originó en una rivalidad entre las dos familias, las de Elizabeth Southern y Anne Whittle, cada una la matriarca anciana y viuda de su clan. Ambas familias son pobres y, a menudo, recurren a la mendicidad para llegar a fin de mes. La línea de tiempo se desarrolló de la siguiente manera:

  • Marzo de 1612: Alison Device, la nieta de Mother Demdike, está pidiendo limosna y le pide al vendedor ambulante algunos alfileres. Él se niega a dejarla tenerlos, por lo que supuestamente ella lo maldice y poco después, se cae, sufriendo una convulsión. Alison es arrestada y llevada ante el juez Roger Nowell, y confiesa su brujería. Tras el interrogatorio, ella dice que su abuela también ha estado practicando brujería, e incluso fue responsable de usar la magia para causar la muerte de una niña local. Además, Alison dice que Anne Whittle, también llamada Chattox, también es una bruja y causó la muerte del hijo de un posadero con una muñeca de arcilla.
  • Abril de 1612: Nowell ordena que traigan a Demdike, Chattox y Redferne para testificar, y Demdike confiesa que practica brujería. Nowell los envía a los tres, junto con Alison Device, al castillo de Lancaster para esperar el juicio. Varios de los miembros de la familia de Demdike se reúnen en la Torre Malkin, el hogar de la familia Device, para descubrir cómo pueden ayudar a Demdike y Device, y Nowell luego considera que esta reunión es una reunión de un grupo de brujas. Mientras tanto, la hija de Demdike, Elizabeth Device, y sus hijos, James y Jennet, son interrogados. Jennet, de nueve años, le dice a Nowell los nombres de los presentes en la reunión familiar, así como a Alice Nutter. Todos los nombrados son enviados a prisión, pero Demdike muere antes de que tenga lugar el juicio.
  • Agosto de 1612: cuando se inicia el juicio, Nowell presenta a Jennet como testigo y testifica contra sus familiares y otros residentes de la aldea, ninguno de los cuales tiene un abogado defensor. Elizabeth Device es retirada de la sala del tribunal cuando comienza a gritarle a su hija y a maldecir a Nowell. Chattox pide misericordia y perdón para ella y para Redferne. Alison Device se desmaya cuando el vendedor parece dar pruebas en su contra, pero luego confiesa haberlo maldecido. Nowell los encuentra a todos culpables. El 20 de agosto, una multitud se reúne en el castillo de Lancaster para ver los ahorcamientos públicos de Chattox y Redferne, así como de Elizabeth, James y Alison Device, Alice Nutter, Katherine Hewitt, Jane Bulcock y su hijo John y Margaret Pearson.

El legado del juicio Pendle

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En 1634, una mujer llamada Jennet Device fue acusada de brujería en Lancaster y acusada del asesinato de Isabel Nutter, la esposa de William Nutter. Aunque no está claro si esta fue la misma Jennet que testificó cuando era niña contra sus propios familiares, ella y otras diecinueve personas fueron declaradas culpables. Sin embargo, en lugar de ser ejecutado, su caso se remitió al propio Rey Carlos. Tras el interrogatorio, el testigo un niño de diez años se retractó de su testimonio. Los veinte acusados ​​permanecieron en la cárcel en Lancaster, donde asumió que eventualmente murieron.

Al igual que Salem, Massachusetts, Pendle se ha hecho famoso por sus juicios de brujería y ha capitalizado esa notoriedad. Hay tiendas de brujería e incluso visitas guiadas, así como una cervecería que hace una cerveza llamada Pendle Witches Brew. En 2012, en el 400 aniversario del juicio, se exhibió una exhibición en el cercano Gawthorpe Hall, y se erigió una estatua en memoria de Alice Nutter, cerca de su casa en el pueblo de Roughlee.

En 2011, se descubrió una cabaña cerca de Pendle Hill, y los arqueólogos creen que podría ser la Torre Malkin, el hogar de Elizabeth Southerns y su familia.

Fuentes y lecturas adicionales

  • Cronin, Frances. The Witch Trial That Made Legal History. BBC News, BBC, 17 de agosto de 2011, www.bbc.com/news/magazine-14490790.
  • Poole, Robert. The Lancashire Witches: Historias e historias . Manchester University Press, 2013.
  • Potts, Thomas y James Crossley. Descubrimiento de las brujas: el maravilloso descubrimiento de las brujas en el condado de Lancaster . BiblioBazaar, 2009.
  • `` Creencias de brujería en la Inglaterra moderna temprana ''. Allempires.com, www.allempires.com/article/index.php?q=Witchcraft_Beliefs_in_Early_Modern_England.
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