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Leyes estatales sobre profanación de bandera, quema, desfiguración y abuso

La Corte Suprema ha encontrado que las leyes que prohíben la profanación de la bandera estadounidense son inconstitucionales. El tribunal dictaminó que cae bajo la protección de la libertad de expresión de la Primera Enmienda en la Constitución. A pesar de esto, la mayoría de los estados continúan teniendo leyes de profanación en los libros.

Qué leyes estatales sobre la profanación de la bandera incluyen

Las leyes estatales varían, aunque de alguna forma abordan el mal uso, abuso y profanación de banderas. Se extiende más allá de la bandera estadounidense para incluir banderas estatales y, en algunos estados, la bandera confederada.

Aunque varían, las leyes prohíben la contaminación, el desfigurado, el desprecio y, a veces, incluso la satirización de estas banderas. La mayoría de las leyes especifican acciones, pero algunas criminalizan las palabras también. Algunos incluyen otros objetos venerados en sus protecciones.

Incluso encontrará muchas leyes estatales que prohíben el uso de la imagen de la bandera estadounidense. En la mayoría de los casos, se refieren a productos comerciales como una ley en Maryland que desde entonces ha sido eliminada. Otros, como el de Alaska, han prohibido los registros de marcas que menosprecian los símbolos nacionales.

¿Son aplicables las leyes estatales?

El caso de la Corte Suprema de 1989, Texas v.Johnson puso a prueba la profanación de la bandera. Fue a través de esta disputa sobre la quema de la bandera que las leyes que prohibían la profanación de la bandera se consideraron inconstitucionales. Esto fue respaldado un año después en Estados Unidos v. Eichman. `` Desde entonces, las leyes estatales han sido esencialmente nulas.

Sin embargo, numerosas personas han sido arrestadas en los años posteriores por violar una de las leyes de los estados. En la mayoría de los casos, los cargos se retiraron cuando los fiscales familiarizados con el derecho constitucional se dan cuenta de que es imposible procesarlos.

Si bien puede ser arrestado por quemar o profanar la bandera, es poco probable que los cargos se mantengan. Y, sin embargo, también debe tenerse en cuenta que cualquier otro resultado de esa acción puede dar lugar a otros cargos penales.

¿Por qué los Estados todavía tienen estas leyes?

Si las leyes de profanación de la bandera del estado son ilegales, ¿por qué no se eliminan? Es una buena pregunta que muchos hicieron una vez más cuando el entonces presidente electo Donald Trump mencionó castigar a los quemadores de bandera en Twitter en noviembre de 2016.

El artículo de ABC News sobre este tema presenta un punto lógico. En él, los escritores James King y Geneva Sands señalan que eliminar las leyes de profanación no es popular, a pesar de su conflicto con la Constitución. A muchos legisladores estatales les resulta difícil incluso abordar el tema en sus respectivas legislaturas y con sus electores. Muchos eligen simplemente ignorar el asunto.

Una mirada más precisa a las leyes estatales de profanación de la bandera

Una vez más, los estados varían mucho en sus leyes de profanación de bandera. También es probable que algunos de estos puntos se vuelvan obsoletos en el futuro cercano. Sin embargo, es importante comprender qué puede ser parte de estas leyes y el razonamiento detrás de ellas.

Publicidad. Raramente es un delito desfigurar, quemar o profanar una bandera estadounidense si lo hace en la privacidad de su hogar. Es solo un delito hacerlo en público o tomar una bandera tan alterada y exhibirla en público. Sin embargo, si el delito es la acción, ¿por qué tiene que ser público? Esto sugiere que la ley existe para proteger la sensibilidad de las personas en lugar de las banderas.

Sensibilidades indignadas. Muchas leyes especifican que un delito solo ocurre si la acción irrita la sensibilidad de aquellos que lo ven o incluso simplemente se enteran. Profanar una bandera no es un crimen en sí mismo; solo se convierte en delito cuando la gente se enoja. Una vez más, el propósito parece ser proteger los sentimientos de las personas.

Intención. La mayoría de las leyes estatales especifican que la profanación de la bandera es solo un delito si la persona lo hace intencionalmente o con conocimiento. Sin embargo, si el objetivo es proteger las banderas, ¿por qué no hay disposiciones para un menor cargo de negligencia?

Quizás sea porque el punto es suprimir la comunicación de ideas. Esto es algo que ocurre cuando uno desfigura intencionalmente una bandera pero no ocurre cuando accidentalmente desfigura una bandera.

Desprecio de casting. La evidencia más clara de que el objetivo de una ley es suprimir el discurso es cuando el delito es "despreciar" o "insultar" la bandera. En este caso, la desfiguración o la contaminación son simplemente ejemplos de cómo podría ocurrir el delito.

Sin embargo, como declaró la Corte Suprema en Smith v Goguen, tratar algo despectivamente significa expresar desprecio. Es sin duda la expresión de actitudes o ideas que están protegidas por la Constitución.

Por palabra o acto. Los ejemplos más extremos de la supresión del discurso son aquellas leyes estatales que prohíben explícitamente el desprecio de la bandera "por palabra" y "por acto".

Los estados que hacen o han hecho esto incluyen: Iowa, Louisiana, Michigan, Mississippi, Nevada (que además hace que sea un delito hablar "malvadamente" sobre la bandera), Nuevo México (que prohíbe insultar la bandera), Nueva York, Oklahoma, Virginia Occidental y Vermont.

Cualquier parte de la bandera. La mayoría de los estados definen "bandera" de manera muy amplia para incluir cualquier parte de una bandera. También puede incluir cualquier representación de una bandera o cualquier cosa que cualquiera pueda percibir inmediatamente como una bandera. Por lo tanto, quemar un trozo de una bandera o una imagen de una bandera también sería un delito.

Objetos Venerados . Un par de estados conectan la protección de banderas con protecciones más generales para objetos religiosos. En Kentucky, por ejemplo, la profanación de banderas se encuentra junto con la profanación de iglesias y "objetos venerados".

En el caso de Alabama, la quema de banderas se clasifica con la quema cruzada. Ambos son ilegales si la intención es intimidar a otra persona.

Anuncios publicitarios . En algunos estados, el uso de banderas para publicidad también está prohibido. Esto hace que sea ilegal vender cosas con banderas (con el fin de llamar la atención) o poner anuncios en las banderas.

Propiedad personal : la mayoría de las leyes estatales no hacen distinción entre la propiedad personal y la propiedad de otros. Algunos dicen que no importa si la bandera es propiedad personal, la profanación sigue siendo un delito. Kansas y New Hampshire han prohibido la separación solo en el contexto de banderas que una persona no posee.

Delito grave contra delito menor . En la mayoría de los casos, la profanación de la bandera se considera solo un delito menor. Sin embargo, en un estado como Illinois, la profanación de la bandera es un delito grave. Wisconsin solía convertirlo en un delito grave, pero la disposición completa sobre la profanación de la bandera fue eliminada en 1998.

Incitación a la violencia . Algunos estados limitan el delito de profanación de la bandera a aquellos casos en que el acto podría incitar a la violencia en otros. Esto parece reconocer que las personas tienen libertad de expresión para quemar o desfigurar la bandera, pero luego hace que la persona sea un criminal si otros se enojan tanto que actúan violentamente en respuesta.

Banderas Confederadas . Georgia, Louisiana, Mississippi y Carolina del Sur han protegido todas las banderas confederadas en igualdad de condiciones con las banderas estadounidenses y estatales. Por lo tanto, quemar una bandera confederada es el mismo delito que quemar una bandera estadounidense.

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