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¿Deberían los católicos celebrar Halloween?

Cada año, se desata un debate entre los católicos y otros cristianos: ¿Es Halloween una fiesta satánica o simplemente secular? ¿Deberían los niños católicos vestirse como fantasmas y duendes, vampiros y demonios? ¿Es bueno que los niños tengan miedo? Perdida en este debate está la historia de Halloween, que, lejos de ser un evento religioso pagano o una fiesta satánica, es en realidad una celebración cristiana que tiene casi 1.300 años. ¿Es católico Halloween?

Los orígenes cristianos de Halloween

Halloween es un nombre que no significa nada en sí mismo. Es una contracción de "All Hallows Eve", y designa la vigilia del Día de Todos los Santos, más comúnmente conocido hoy como el Día de Todos los Santos. Hallow, como sustantivo, es una antigua palabra inglesa para santo. Como verbo, santificar significa hacer algo santo o honrarlo como santo. Tanto la fiesta del Día de Todos los Santos (1 de noviembre) como su vigilia (31 de octubre) se han celebrado desde principios del siglo VIII cuando fueron instituidas por el Papa Gregorio III en Roma. Un siglo después, el papa Gregorio IV extendió la fiesta y su vigilia a la Iglesia en general. Hoy, el Día de Todos los Santos es un `` Santo Día de Obligación ''.

¿Halloween tiene orígenes paganos?

A pesar de las preocupaciones entre algunos católicos y otros cristianos en los últimos años sobre los "orígenes paganos" de Halloween, realmente no hay ninguno. Si bien los cristianos que se oponen a la celebración de Halloween con frecuencia afirman que desciende del festival de la cosecha celta de Samhain, los primeros intentos de mostrar alguna conexión entre la vigilia de Todos los Santos y Samhain llegaron más de mil años después de que se celebrara el Día de Todos los Santos llamado una fiesta universal. No hay evidencia alguna de que Gregorio III o Gregorio IV fueran conscientes de Samhain. El festival pagano había dejado de celebrarse cuando los pueblos celtas se convirtieron al cristianismo cientos de años antes de que se instituyera la Fiesta de Todos los Santos.

Sin embargo, en la cultura campesina celta, elementos del festival de la cosecha, despojados de sus raíces paganas, sobrevivieron, incluso entre los cristianos, así como el árbol de Navidad debe sus orígenes a las tradiciones germánicas precristianas sin ser un ritual pagano.

Combinando el celta y el cristiano

Algunos elementos celtas de Samhain que todavía se usan en las celebraciones modernas de Halloween incluyen encender fogatas, tallar nabos (y, en Estados Unidos, calabazas) y pasar de casa en casa recolectando golosinas, como hacen los villancicos en Navidad. Pero los supuestos aspectos "ocultos" de Halloween, los demonios y los demonios tienen sus raíces en la creencia católica. Los cristianos creían que, en ciertas épocas del año (la Navidad es otra), el velo que separa la tierra del Purgatorio, el Cielo e incluso el Infierno se vuelve más delgado, y las almas del Purgatorio (fantasmas) y los demonios se pueden ver más fácilmente. Así, la tradición de los disfraces de Halloween debe tanto, si no más, a la creencia cristiana como a la tradición celta.

El (primer) ataque anticatólico en Halloween

Los ataques modernos en Halloween no son los primeros. En la Inglaterra posterior a la Reforma, se suprimió el Día de Todos los Santos y su vigilia, y se prohibieron las costumbres campesinas celtas asociadas con Halloween. La Navidad y las tradiciones que la rodean fueron atacadas de manera similar, y el Parlamento puritano prohibió la Navidad por completo en 1647. En el noreste de los Estados Unidos, los puritanos prohibieron la celebración de Navidad y Halloween. La celebración de la Navidad en los Estados Unidos fue revivida en gran medida por Inmigrantes católicos alemanes en el siglo XIX; `` Los inmigrantes católicos irlandeses trajeron consigo la celebración de Halloween ''.

La comercialización de Halloween

La continua oposición a Halloween a fines del siglo XIX fue en gran parte una expresión de prejuicio anticatólico y anticatólico. Pero a principios del siglo XX, Halloween, como la Navidad, se estaba comercializando mucho. Disfraces prefabricados, decoraciones y dulces especiales se hicieron ampliamente disponibles, y los orígenes cristianos de la fiesta fueron minimizados.

El auge de las películas de terror, y especialmente las películas slasher de finales de los años 70 y 80, contribuyeron a la mala reputación de Halloween, al igual que las afirmaciones de satanistas y wiccanos, que crearon una mitología en la que Halloween había sido su festival, cooptaron más tarde. por los cristianos

El (segundo) ataque anticatólico en Halloween

Una nueva reacción contra Halloween por parte de cristianos no católicos comenzó en la década de 1980, en parte debido a las afirmaciones de que Halloween era la "Noche del Diablo", en parte debido a las leyendas urbanas sobre venenos y cuchillas de afeitar en los dulces de Halloween, y en parte debido a un oposición explícita al catolicismo. Jack Chick, un fundamentalista rabiosamente anticatólico que distribuyó tratados bíblicos en forma de pequeños cómics, ayudó a liderar la acusación.

A fines de la década de 1990, muchos padres católicos, sin darse cuenta de los orígenes anticatólicos del ataque en Halloween, también comenzaron a cuestionarlo. Sus preocupaciones aumentaron cuando, en 2009, un artículo de un periódico sensacionalista británico desencadenó una leyenda urbana de que el papa Benedicto XVI había advertido a los católicos que no celebraran Halloween. A pesar de que la afirmación no era cierta, las celebraciones alternativas se hicieron populares y lo siguen siendo hasta el día de hoy.

Alternativas a las actividades de Halloween

Irónicamente, una de las alternativas cristianas más populares para celebrar Halloween es un "Festival de la cosecha" secular, que tiene más en común con el Celtic Samhain que con el Día Católico de Todos los Santos. No hay nada de malo en celebrar la cosecha, pero no hay necesidad de despojar tal celebración de conexiones con el calendario litúrgico cristiano. Podría ser, por ejemplo, más apropiado vincular una celebración de la cosecha con los Ember Days de otoño.

Otra alternativa católica popular es la Fiesta de Todos los Santos, que generalmente se celebra en Halloween y presenta dulces y disfraces de santos en lugar de ghouls. Sin embargo, en el mejor de los casos, este es un intento de cristianizar una fiesta ya cristiana.

Preocupaciones de seguridad y el factor miedo

Los padres están en la mejor posición para decidir si sus hijos pueden participar de manera segura en las actividades de Halloween y, en el mundo actual, es comprensible que muchos elijan errar por precaución. Las historias dispersas de manzanas envenenadas y la manipulación de dulces, que surgieron a mediados de la década de 1980, dejaron un residuo de miedo, a pesar de que habían sido completamente desacreditadas en 2002. Sin embargo, una preocupación que a menudo se exagera es el efecto que miedo podría tener en los niños. Algunos niños, por supuesto, son muy sensibles, pero a la mayoría les encanta asustar a otros y asustarse, dentro de ciertos límites, por supuesto. Cualquier padre sabe que el "Boo!" generalmente es seguido por la risa, no solo del niño que está asustando sino del que está asustado. Halloween proporciona un ambiente estructurado para el miedo.

Tomando tu decisión

Al final, la elección es suya como padre. Si elige dejar que sus hijos participen en Halloween, simplemente haga hincapié en la necesidad de seguridad física, incluido el control de sus dulces cuando regresen a casa, y explique a sus hijos los orígenes cristianos de Halloween. Antes de enviarlos a pedir dulces, reciten juntos la Oración a San Miguel Arcángel y expliquen que, como católicos, creemos en la realidad del mal. Ate la vigilia explícitamente a la Fiesta de Todos los Santos, y explique a sus hijos por qué celebramos esa fiesta, para que no vean el Día de Todos los Santos como "el día aburrido cuando tenemos que ir a la iglesia antes de que podamos comer un poco más". caramelo."

¡Recuperemos Halloween para los cristianos, volviendo a sus raíces en la Iglesia Católica!

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