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Definición de laicistas: George Jacob Holyoake acuñó el término secularismo

A pesar de su importancia, no siempre hay un gran acuerdo sobre qué es el laicismo. Parte del problema radica en el hecho de que el concepto de "secular" se puede utilizar de dos maneras que, si bien están estrechamente relacionadas, son lo suficientemente diferentes como para dificultar saber con certeza lo que la gente podría significar. La palabra secular significa "de este mundo" en latín y es lo contrario de religioso. Como doctrina, el secularismo se usa generalmente para describir cualquier filosofía que forme su ética sin referencia a dogmas religiosos y que promueva el desarrollo del arte y la ciencia humanos.

George Jacob Holyoake

El término secularismo fue creado en 1846 por George Jacob Holyoake para describir "una forma de opinión que se ocupa solo de preguntas, cuyas cuestiones pueden ser probadas por la experiencia de esta vida" (English Secularism, 60). Holyoake fue un líder del movimiento secularista y librepensador inglés que se hizo famoso entre el público en general por su condena y mayor lucha contra las leyes de blasfemia inglesas. Su lucha lo convirtió en un héroe para los radicales ingleses de todo tipo, incluso aquellos que no eran miembros de organizaciones de libre pensamiento.

Holyoake también fue un reformador social que creía que el gobierno debería trabajar para el beneficio de las clases trabajadoras y mal basado en sus necesidades aquí y ahora en lugar de cualquier necesidad que pudieran tener para una vida futura o sus almas. Como podemos ver en la cita anterior, su uso temprano del término "secularismo" no retrató explícitamente el concepto en oposición a la religión; más bien, solo se refiere de pasada a la idea de enfocarse en esta vida en lugar de especular sobre cualquier otra vida. Eso ciertamente excluye muchos sistemas de creencias religiosas, lo más importante la religión cristiana de los días de Holyoake, pero no excluye necesariamente todas las creencias religiosas posibles.

Más tarde, Holyoake explicó su término más explícitamente:

El secularismo es lo que busca el desarrollo de la naturaleza física, moral e intelectual del hombre hasta el punto más alto posible, como el deber inmediato de la vida que inculca la suficiencia práctica de la moral natural aparte del ateísmo, el teísmo o la Biblia que selecciona como sus métodos de procedimiento la promoción de la mejora humana por medios materiales, y propone estos acuerdos positivos como el vínculo común de unión, a todos los que regularían la vida por la razón y la ennoblecerían por el servicio "(Principios de laicismo, 17 )

Material vs inmaterial

Una vez más, vemos un enfoque en lo material y en este mundo en lugar de lo inmaterial, lo espiritual o cualquier otro mundo, pero tampoco vemos ninguna declaración específica de que el secularismo implique la ausencia de religión. El concepto de laicismo se desarrolló originalmente como una filosofía no religiosa centrada en las necesidades y preocupaciones de la humanidad en esta vida, no en las posibles necesidades y preocupaciones asociadas con cualquier posible vida futura. El secularismo también fue diseñado como una filosofía materialista, tanto en términos de los medios por los cuales la vida humana debía ser mejorada como en su comprensión de la naturaleza del universo.

Hoy en día, esa filosofía tiende a etiquetarse como humanismo o humanismo secular, mientras que el concepto de secularismo, al menos en las ciencias sociales, es mucho más restringido. La primera y quizás la comprensión más común de "secular" hoy se opone a "religiosa". Según este uso, algo es secular cuando se puede clasificar con la esfera mundana, civil, no religiosa de la vida humana. Una comprensión secundaria de "secular" se contrasta con todo lo que se considera sagrado, sagrado e inviolable. Según este uso, algo es secular cuando no se venera, cuando no se venera y cuando está abierto a crítica, juicio y reemplazo.

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