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Chado: Zen y el arte del té

En muchas mentes, la ceremonia formal del té es una representación icónica de la cultura japonesa, y hoy está aún más arraigada en el estilo de vida japonés que en China, de la cual la ceremonia fue prestada hace casi 900 años. La ceremonia del té es en muchos sentidos sinónimo de Zen ya que ambos llegaron a Japón desde China al mismo tiempo.

"Ceremonia del té" no es la mejor traducción del chado, que literalmente significa "forma del té" ("cha" significa "té"; "do" significa "forma"). Chado, también llamado cha no yu ("agua caliente con té") no es una ceremonia que involucra té. Es solo té ; justo en este momento, totalmente experimentado y apreciado. A través de una atención meticulosa a cada detalle de la preparación y el consumo de té, los participantes entran en una experiencia compartida e íntima del té.

Durante mucho tiempo, los monjes Ch'an en China valoraron el té para mantenerlos despiertos durante la meditación. Según la leyenda, cuando Bodhidharma, el fundador de Chan (Zen), luchó para mantenerse despierto durante la meditación, se arrancó los párpados y las plantas de té brotaron de los párpados descartados.

A partir del siglo IX, los monjes budistas japoneses que viajaron a China para estudiar regresaron con té. En el siglo XII, Eisai (1141-1215), el primer maestro Zen en Japón, regresó de China trayendo Rinzai Zen, así como una nueva forma de hacer té: mezclar té verde en polvo y agua caliente en un tazón, con un batidor. Este es el método para hacer té que todavía se usa en el chado.

Prestar atención

La atención plena es esencial para la práctica zen. Junto con el zazen, una gran cantidad de artes y prácticas ceremoniales del zen requieren una atención completa. Los pliegues en la tela de arqueamiento de un monje, la colocación de cuencos y palillos de oryoki, la composición de un arreglo floral siguen formas precisas. Una mente errante conduce a errores en la forma.

Así fue con la preparación y el consumo de té. Con el tiempo, los monjes Zen incorporaron el té a la práctica Zen, prestando atención a cada detalle de su creación y consumo.

Wabi-cha

Lo que ahora llamamos la ceremonia del té fue creado por un ex monje Zen que se convirtió en asesor del shogun Ashikaga Yoshimasa. Murata Shuko (c. 1422 1502) sirvió té en una habitación pequeña y sencilla en la suntuosa villa de su amo. Reemplazó la porcelana decorada con ornamentos con cuencos de barro. Hizo hincapié en el té como una práctica espiritual e introdujo el concepto estético de ` ` wabi '', belleza simple y austera. La forma de ceremonia del té de Shuko se llama wabi-cha .

Shuko comenzó la tradición, aún seguida, de colgar un pergamino de caligrafía zen en un salón de té. Pudo haber sido el primer maestro del té en dividir una habitación grande en un área pequeña e íntima de cuatro y medio tatamis, que sigue siendo el tamaño tradicional de una sala de ceremonia del té. También estipuló que la puerta debe estar baja, de modo que todos los que entren deben inclinarse.

Rikyu y Raku

De todos los maestros del té que vinieron después de Murata Shuko, Sen no Rikyu (1522-1591) es el mejor recordado. Al igual que Shuko, Rikyu dejó un monasterio Zen para convertirse en el maestro del té de un hombre poderoso, el señor de la guerra Oda Nobunaga. Cuando Nobunaga murió, Rikyu entró al servicio del sucesor de Nobunaga, Toyotomi Hideyoshi. Hideyoshi, el gobernante de todo Japón, fue un gran patrocinador de la ceremonia del té, y Rikyu fue su maestro de té favorito.

A través de Rikyu, el wabi-cha se convirtió en la forma de arte que es hoy en día, incorporando cerámica y utensilios, arquitectura, textiles, arreglos florales y otras artesanías asociadas con la experiencia total del té.

Una de las innovaciones de Rikyu fue idear un estilo de tazón de té llamado raku . Se dice que estos cuencos simples e irregulares son la expresión directa de la mente del artista del cuenco. Por lo general, son rojos o negros y tienen forma a mano. Las imperfecciones en forma, color y textura superficial hacen que cada cuenco sea único. Pronto, los tazones de té se convirtieron en piezas de arte muy apreciadas.

No se sabe exactamente por qué Rikyu cayó en desgracia con Hideyoshi, pero en 1591 el anciano maestro del té recibió la orden de cometer un suicidio ritual. Antes de llevar a cabo la orden, Rikyu compuso un poema:

"Levanto la espada,
Esta espada mía
Largo en mi posesión
Ha llegado el momento por fin.
¡Hacia el cielo, lo vomito!

El camino del té

Hay varias variables en una ceremonia tradicional del té, pero comúnmente los invitados se lavan la boca y las manos y se quitan los zapatos antes de entrar a la sala para la ceremonia. La comida se puede servir primero. El anfitrión enciende un fuego de carbón para calentar agua en una tetera y limpia las herramientas de té. Luego, el anfitrión mezcla el té en polvo y el agua con un batidor de bambú. Todos estos movimientos están ritualizados, y para entrar plenamente en la ceremonia, los invitados deben prestar atención.

Los invitados beben té de un solo tazón, que se pasa entre ellos según el ritual. Cuándo inclinarse, cuándo hablar, cómo manejar el cuenco ... todos siguen formas precisas. Cuando los participantes están completamente comprometidos, el ritual evoca una gran paz y una gran claridad, una conciencia no dualista y una profunda intimidad con uno mismo y con los demás presentes.

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