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Una Introducción al Estudio Koan en el Budismo Zen

El budismo zen tiene una reputación de ser inescrutable, y gran parte de esa reputación proviene de los koans . Los Koans (pronunciados KO-ahns ) son preguntas crípticas y paradójicas hechas por maestros Zen que desafían las respuestas racionales. Los maestros a menudo presentan koans en conversaciones formales, o los estudiantes pueden ser retados a "resolverlos" en su práctica de meditación.

¿Cual es el sonido de una mano aplaudiendo?

Por ejemplo, un koan del que casi todos han oído que se originó con el Maestro Hakuin Ekaku (1686-1769). "Dos manos aplauden y hay un sonido; ¿cuál es el sonido de una mano?" Hakuin preguntó. La pregunta a menudo se acorta a "¿Cuál es el sonido de una mano aplaudiendo?"

Por ahora, la mayoría de ustedes probablemente saben que la pregunta no es un acertijo. No hay una respuesta inteligente que descanse la pregunta. La pregunta no puede entenderse con intelecto, y mucho menos responderse con intelecto. Sin embargo, hay una respuesta.

La escuela de Zen Rinzai (o Lin-Chi)

En la escuela de Zen Rinzai (o Lin-chi), los estudiantes se sientan con koans. No piensan en ellos; no intentan "resolverlo". Al concentrarse en el koan en la meditación, el estudiante agota los pensamientos discriminatorios y surge una visión más profunda e intuitiva.

Luego, el alumno presenta su comprensión del koan al maestro en una entrevista privada llamada sanzen, oa veces dokusan . La respuesta puede estar en palabras o gritos o gestos. El maestro puede hacer más preguntas para determinar si el estudiante realmente "ve" la respuesta. Cuando el maestro está satisfecho, el alumno ha penetrado completamente en lo que presenta el koan, le asigna otro koan.

Sin embargo, si la presentación del alumno no es satisfactoria, el maestro puede darle al alumno alguna instrucción. O, puede terminar abruptamente la entrevista tocando una campana o golpeando un pequeño gong. Luego, el estudiante debe parar lo que sea que esté haciendo, inclinarse y regresar a su lugar en el zendo.

Estudio formal de Koan

Esto es lo que se llama "estudio koan formal", o simplemente "estudio koan" o, a veces, "introspección koan". La frase "estudio koan" confunde a las personas, porque sugiere que el estudiante saca una pila de libros sobre koans y los estudia de la misma manera que podría estudiar un texto de química. Pero esto no es "estudiar" en el sentido normal de la palabra. "Introspección de Koan" es un término más preciso.

Lo que se realiza no es conocimiento. No son visiones o experiencias sobrenaturales. Es una visión directa de la naturaleza de la realidad, de lo que normalmente percibimos de manera fragmentada.

Del Libro de Mu: Escritos esenciales sobre el Koan más importante del Zen, editado por James Ishmael Ford y Melissa Blacker:

"Contrariamente a lo que algunos podrían decir sobre el tema, los koans no son frases sin sentido destinadas a abrirse paso hacia una conciencia transracional (lo que sea que podamos imaginar que se refiere a esa frase). Más bien, los koans son una señal directa a la realidad, una invitación para nosotros. probar el agua y saber por nosotros mismos si es fría o tibia ".

La escuela de zoto de Soto

En la escuela Soto de Zen, los estudiantes generalmente no participan en la introspección koan. Sin embargo, no es extraño que un maestro combine elementos de Soto y Rinzai, asignando koans selectivamente a estudiantes que podrían beneficiarse particularmente de ellos.

Tanto en Rinzai como en Soto Zen, los maestros a menudo presentan koans en conversaciones formales ( teisho ). Pero esta presentación es más discursiva de lo que uno podría encontrar en la sala dokusan.

Orígenes de la palabra

La palabra japonesa koan proviene del chino gongan, que significa "caso público". La situación o pregunta principal en un koan a veces se llama el "caso principal".

Es improbable que el estudio koan comenzara con Bodhidharma, el fundador del Zen. Exactamente cómo y cuándo se desarrolló el estudio koan no está claro. Algunos estudiosos piensan que sus orígenes pueden ser taoístas, o que podrían haberse desarrollado a partir de una tradición china de juegos literarios.

Sabemos que el maestro chino Dahui Zonggao (1089-1163) hizo del estudio de los koan una parte central de la práctica del zen de Lin-chi (o Rinzai). El Maestro Dahui y luego el Maestro Hakuin fueron los principales arquitectos de la práctica de los koans que los estudiantes occidentales de Rinzai encuentran hoy.

La mayoría de los koans clásicos se toman de fragmentos de diálogo grabados en la dinastía Tang China (618-907 CE) entre estudiantes y profesores, aunque algunos tienen fuentes más antiguas y otros son mucho más recientes. Los maestros zen pueden hacer un nuevo koan en cualquier momento, con casi cualquier cosa.

Colecciones bien conocidas de Koans

Estas son las colecciones de koans más conocidas:

  • The Gateless Gate (japonés, Mumonkan ; chino, Wumenguan ), 48 koans compilados en 1228 por el monje chino Wumen (1183-1260).
  • El Libro de la Ecuanimidad (japonés, Shoyoroku ; a veces llamado el Libro de la Serenidad), 100 Koans compilaron Hongzhi Zhengjue (1091-1157).
  • The Blue Cliff Record (japonés, Hekiganroku ; chino, Biyan Lu ), 100 koans compilados en 1125 por Yuanwu Keqin (1063-1135).
  • Mana Shobogenzo, también llamado Sambyaku-soku Shobogenzo o 300-Koan Shobogenzo . Tres volúmenes de 100 koans cada uno compilado por Eihei Dogen (1200-1253).
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